Reseña: El hermano del famoso Jack, de Bárbara Trapido

el hermano del famoso jack

  • Nº de páginas: 320 págs.
  • Encuadernación: Tapa blanda
  • Editorial: LIBROS DEL ASTEROIDE
  • Lengua: CASTELLANO
  • ISBN: 9788416213627

No sé vosotros, pero yo vivo enamorada de las novelas de iniciación, formación o bildungsroman –término alemán original, ya que el comienzo de este género se sitúa en el Romanticismo alemán con Los años de aprendizaje de Wilhelm Meister, novela de Goethe publicada en 1795-96–. Son novelas en las que se narra el crecimiento y evolución del protagonista desde la infancia o adolescencia hasta la edad adulta. Existen muchos ejemplos conocidos, pero destaca sobre todo, El guardián entre el centeno, de Salinger, novela de iniciación por excelencia.

Es dentro de este género tan especial donde podríamos encuadrar el libro del que hoy os quiero hablar: El hermano del famoso Jack, de Barbara Trapido. Esta novela –reeditada por la editorial Asteroide– fue publicada por primera vez en 1982 y su mayor logro es precisamente su carácter moderno, que permite extrapolar las vivencias de una jovencita en el Londres de los años 70 a nuestros días sin resultar rancia ni pasada de moda.

En el libro conocemos a Katherine, una joven que comienza sus estudios universitarios trabando amistad con su profesor de filosofía, Jacob Goldman, un catedrático judío de izquierdas, y su excéntrica y carismática familia. La primera parte se centra en la introducción de la protagonista en la familia Goldman y en su relación con el hijo mayor, que será primer amor de Katherine y, también, su primer desamor. Con el corazón roto, nuestra protagonista, huirá a Roma para lamer sus heridas y reconstruir la autoestima dañada. En la ciudad eterna, Katherine, se verá obligada a salir de la burbuja adolescente en la que vivía hasta el momento y, a base de palos, madurará y se convertirá en una mujer fuerte que finalmente regresará a casa para reencontrarse con los Goldman y hallar por fin su camino.

Lo más destacable de esta historia es el tono desenfadado, cercano y divertido en el que está narrada, con reflexiones y diálogos ágiles y mordaces, que se sobreponen a los momentos más duros encontrando el equilibro perfecto entre drama y comedia. Brillan, también, sus personajes, atractivos y encantadores, a los que una vez conoces no quieres soltar.

He leído algunas críticas que la comparan con Retorno a Brideshead, por eso del protagonista que se ve deslumbrado por una familia de un nivel social superior al suyo. Si bien la comparativa es acertada y funciona, a mí, particularmente, me ha trasladado de algún modo a mis años de instituto cuando leí por primera vez la Trilogía de Corfú, de Gerald Durrell –conformada por Mi familia y otros animales, Bichos y demás parientes y El jardín de los dioses–. En esta autobiografía el protagonista nos presenta a su familia, que es igual o más estrambótica que los Goldman, y no puedo evitar encontrar cierta semejanza entre el propio Durrell de niño y uno de los hijos de los Goldman, debido a su pasión compartida por la naturaleza.

Nos encontramos, por tanto, ante una lectura fresca, rápida y satisfactoria, que sin ser ni mucho menos el máximo exponente de su género, deja un gran sabor boca

5 libros para el Día del Libro

libros dia del libro

Hoy, 23 de abril, es el Día del Libro; ciudades como Madrid o Barcelona, se llenan de puestos de libros (y rosas también en la ciudad condal) y de actividades relacionadas con ellos. Es un día precioso en el que regalar a los demás o autoregalarnos una historia que nos saque de nuestra zona de confort y nos haga ir más allá, viajar a tierras desconocidas, vivir algo distinto por unas horas. Por eso, hoy quiero compartir con vosotros cinco libros que me han encantado y recomiendo fervientemente.

Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie

americanahAmericanah” es el término burlón que usan los africanos para referirse a los compatriotas que han ido a Estados Unidos y vuelven cambiados y dándose ínfulas. En este libro acompañaremos a Ifemelu y Obinze, dos adolescentes enamorados, que deciden abandonar Nigeria para granjearse un futuro mejor lejos de la dictadura militar en la que viven con huelgas universitarias cada dos por tres. Es uno de los libros que mejor me ha hecho ver y ser consciente del día a día y de las dificultades y, en muchas ocasiones, sutiles muestras de racismo que tienen que sufrir las personas negras en pleno siglo XXI.

El Secreto de Donna Tartt

elsecretoHace apenas dos años, Donna Tartt, ganaba el premio Pulitzer de Literatura con El Jilguero, obra que suponía el regreso de la autora norteamericana tras doce años de silencio. Pero si bien El Jilguero es el libro que le ha valido el mayor reconocimiento, mucho son los que piensan que su mejor obra es El Secreto.

El Secreto cuenta la historia de cinco universitarios que se unen en torno a su carismático profesor de Literatura Clásica y poco a poco van metiéndose en una vorágine de drogas, alcohol y sobre todo, ego, mucho ego que les hace creerse por encima de todo y de todos. Entonces un día, todo se les va de las manos y cometen un crimen que les llevará a hundirse cada vez más en el fango. Es un libro con unos personajes atractivos, con continuas referencias clásicas y un argumento bien hilado y tan bien escrito que te meterás de lleno en la oscuridad de este abigarrado grupo.

22/11/63 de Stephen King

11-22-63El 22 de noviembre de 1963 fue asesinado en Dallas J.F. Kennedy cambiando así la historia de Estados Unidos. En esta novela King deja de lado el terror par adentrarse en una thriller en el que, Jake Epping, un profesor de inglés de Lisbon (Maine) viaja al pasado para tratar de descubrir si Lee Harvey Oswald mató solo a Kennedy o (como se ha rumoreado muchas veces) todo formó parte de una conspiración de la CIA, e intentará salvar la vida del presidente. Entre tanto, tendrá que adaptarse a la vida de los años 60, se enamorará e intentará cambiar la vida de otras personas.

Esta novela es el trabajo de toda una vida. Stephen King la empezó en sus primeros años de escritor pero la dejó para más adelante cuando se viera más preparado para llevar a cabo la enorme labor de documentación que esta obra necesitaba y que la ha convertido en el impresionante retrato social, político y cultural de los años 60 que es.

Trilogía de Salterton de Robertson Davies

roberton daviesEsta trilogía está conformada por: A merced de la tempestad, Levadura de malicia y Una mezcla de flaquezas. En estas obras cuenta la historia de los habitantes de Salterton de una manera muy teatral, a lo tragicomedia; costumbrista, narrando las formas de vida, las miserias y sueños de los personajes; y sobre todo, derrochando un humor muy británico, a pesar de su procedencia canadiense.

En cada una de las obras que forman la trilogía, el autor se va a centrar en un “arte” o campo distinto. En la primera, A merced de la tempestad, un grupo de teatro amateur organizará una representación de La Tempestad de Shakespeare, y el autor usará su larga experiencia como actor teatral, para desgranar los entresijos de los escenarios y de las personas que se mueven en ellos. En Levadura de malicia, por otro lado, el epicentro de la historia es el periódico local en el que se publica el anuncio de un compromiso que resulta ser falso y que hará resurgir antiguas rencillas entre los habitantes. Por último, en Una mezcla de flaquezas, el autor se centra en el mundo de la educación y la cultura, cuando en la apertura del testamento de Louisa Bridgetower se descubra que su hijo no recibirá un centavo hasta que haya tenido un hijo y haya destinado parte de su fortuna a la educación de una joven artista.

Los zorros vienen de noche de Cees Nooteboom

los zorros vienen de nochePara acabar quiero recomendar un libro de relatos, un género que en España tiene poco tirón, haciendo que muchas personas se pierdan grandes historias y grandes autores. Éste es el caso de esta pequeña joyita de libro en el que nos encontramos con ocho historias que, ambientadas en un entorno de lujo como el Mediterráneo, reflexionan sobre la muerte, los recuerdos y el duelo de una manera delicada pero profunda, que dibuja a la perfección a los personajes, tanto a los vivos como a los que ya no están.

Es una maravilla de recopilación que una vez empiezas, no podrás dejar hasta haber leído el punto final.

Hasta aquí mis recomendaciones, ¿habéis leído alguno de estos libros?, ¿cuáles recomendáis vosotros?, ¿os han regalado o habéis regalado hoy algún libro? Os insto, como siempre, a dejar vuestros comentarios y, sobre todo: ¡Feliz Día del Libro a todos!

La importancia de una buena portada de libro

Las mejores portadas de librosDigamos lo que digamos, una buena portada puede ayudar a aumentar de manera significativa las ventas de un libro, porque aunque no nos guste reconocerlo, las cosas siempre nos entran primero por los ojos. Por eso, a la hora de lanzar cualquier libro, es imprescindible diseñar una portada creativa que llame la atención de los lectores.

Llega Semana Santa, tienes la infinita suerte de que en el trabajo te han dado toda la semana entera de vacaciones porque tú lo vales, así que te vas a ir a una islita perdida de la mano de Dios para alejarte de todo y olvidarte de la cara de tu jefe por unos días. Llegas al aeropuerto con tiempo de sobra y ¡bingo!, tu avión va a salir con retraso por culpa de una tremenda tormenta eléctrica. Te levantas para estirar un poco las piernas y te paseas por las tiendas para pasar el rato, hasta que ves un stand de libros y recuerdas que lo que se te ha olvidado esta vez ha sido la novela que empezaste hace unos días, y que pretendías acabar relajadamente tirado en una hamaca tomando el sol. Como no hay mal que por bien no venga, te acercas para echarle un ojo y te encuentras con un buen número de novelas que ni conocías porque el trabajo no te permite estar al tanto de las novedades literarias. Entre tanto libro te llama la atención uno que parece hecho para ti, con una portada muy vistosa y original. Es amor a primera vista. Lo coges, admiras el diseño unos minutos y le das la vuelta para ver si el argumento también te atrae. Efectivamente es justo lo que buscabas, así que sin echar ni una segunda mirada al resto de los libros, te acercas a la caja, pagas y vuelves a la sala de espera con tu nueva adquisición bajo el brazo y una sonrisa de oreja a oreja porque el viaje empieza mucho mejor de lo que esperabas.

¿Quién no ha entrado alguna vez a una librería enorme con miles de libros y se ha dado de frente con una portada que le ha llamado la atención y ha terminado comprándolo después de comprobar que su interior también pintaba genial?

En el mercado literario hay cientos y cientos de libros, y si bien, lo fundamental es evidentemente la historia, la competencia es tan grande que hay que tratar de destacar por encima del resto. Por si eso no fuera poco, cada vez más gente se anima a leer en formato eBook debido a sus precios más económicos y a su enorme pragmatismo, y por tanto, cada vez más escritores se animan a autopublicar sus novelas, por lo que la competencia es aún mayor. Esto ha llevado a que la portada de un libro sea más importante que nunca para llevarse el gato al agua.

¿Cómo tiene que ser una portada?

Llamativa. Como decíamos la función más básica de una portada es llamar la atención de los lectores. Fomentar el primer acercamiento al libro.

Sencilla. Esta característica es más subjetiva y puede incluso parecer algo contraria a la anterior, pero no lo es del todo. Hemos visto ya tantas cosas y ha habido tantas modas, que últimamente lo que más se lleva es el estilo minimalista en muchísimos campos como la moda, la decoración y también las portadas. Se trata de que sea algo simple y limpio que destaque lo importante sin demasiado “ruido” alrededor que moleste y distraiga.

Tiene que estar relacionada con la historia del libro. Una portada es algo que suma al libro, un envoltorio que tiene que remar en la misma dirección que el contenido para formar un pack infalible que guste al lector. Estoy segura de que todos habéis visto alguna vez una portada que sugería un tema totalmente distinto al del libro que cubría. Eso es algo que sólo puede perjudicar al libro, ya que por muy bonita que sea la portada, si al darle la vuelta y leer la sinopsis, no tiene nada que ver con lo que buscabas al acercarte a ella, vas a volver a dejarlo en su sitio. No se debe olvidar, que aunque la portada es importante, lo fundamental es la historia.

Tiene que tener el título del libro y el nombre del autor bien visibles. Muchas veces se hacen portadas tan complicadas e intrincadas, o se ponen las letras tan pequeñas y tan escondidas, que tienes que mirar dos veces para ver cómo se titula el libro y quién lo ha escrito. Como decíamos antes, en un libro todos los elementos tienen que remar en una misma dirección, por eso todos ellos son importantes y tienen que fusionarse de tal forma que todos sean uno.

No puede destripar nada de la historia. A priori puede parecer tan lógico que resulte ridículo que haya que señalarlo, pero aunque parezca mentira ya ha pasado alguna vez, a pesar de que es más común cometer esta clase de error en la sinopsis de la contraportada. Así que si en un libro hay un crimen y el asesino es, por ejemplo, un niño, el único de entre todos los personajes, sería positivo que en la portada no aparezca un niño con cara de sádico y un cuchillo en la mano.

No puede ser una copia de otras portadas. Para que un libro sobresalga por encima del resto, tiene que ser distinto, tiene que tener eso tan de moda hoy en día: una marca personal. Por eso es recomendable que la portada se salga de lo normal, que no se limite a ser la típica portada que abunda dentro de su género pero con otras letras y colores. Lo original, lo distinto, siempre va a destacar más.

Ejemplos de “malas” portadas

A pesar de todo lo que hemos hablado y de que haya unas características lógicas y comunes, es un tema muy subjetivo y una portada que a mí me gusta a ti te puede horrorizar y viceversa. Por eso, lo de malas o buenas portadas lo pongo entrecomillado, porque el punto de vista va a ser siempre en base a esas características que he puesto arriba y a mis propios gustos.

Uno de los peores ejemplos que se me ocurren son las portadas demasiado explícitas que abundan dentro del género romántico y/o erótico.

portadas novelas romanticas o eroticas

No sé a vosotros, pero a mí me daría bastante vergüenza sacar un libro con estas portadas en el metro, la parada del bus, la sala de espera del médico o del aeropuerto… Son portadas que, desde luego, captan la atención y te dicen sobre qué trata el libro, pero son tan evidentes que resultan incómodas.

Otra tendencia habitual es copiar la fórmula del éxito.

portada crepusculo

Crepúsculo triunfó convirtiéndose en un best-seller, y a su portada de unas manos ofreciendo una manzana, le han ido saliendo portadas gemelas, e incluso mellizas que cambian algún elemento.

Pero si hablamos de copias en portadas, tenemos que hablar de los clichés.

portadas de libros iguales de africa

La mayor parte de los libros ambientados en África tienen estos elementos: un árbol, un elefante, un sol de bandera… y por supuesto, tonos amarillos y anaranjados.

Si de lo que hablamos es de libros de terror o de misterio, una fórmula típica de portada es la de poner una casa tenebrosa (si ya le incluyes el rayo encima, eres el más top de entre los top). Otra fórmula garantizada de éxito es poner una silueta lejana en un bosque (en cualquier estación del año), camino o pasillo.

portadas novelas de terror portadas libros de miedo

Por último, la otra tendencia más común, es la de cambiar la portada de un libro por la de su versión cinematográfica si éste se ha llevado al cine.

portadas de libro cambiadas por portadas de peliculas

Esto es más bien una estrategia de marketing, ya que se suele hacer con películas que han tenido éxito, en muchas ocasiones más incluso que el libro, así que es un aliciente o revulsivo para volver a publicarlo. Pero por mucho que mole poner a Tom Cruise, Keira Knightley, Tom Hanks o Gregory Peck (sobre todo a este último), yo en particular, y creo que la gran mayoría de los lectores, preferimos la portada original.

Al margen de todas estas cosas hay portadas que simplemente son feas y cutres.

portadas de libros feas

  Ejemplos de “buenas” portadas

Como decía al principio, una de las características fundamentales de una buena portada es ser llamativa y original para que el lector se vaya directo a por ese libro.

Portada Fahrenheit 451En este caso podemos ver tres portadas que destacan por su enorme originalidad. Por un lado tenemos la portada que hizo Elizabeth Perez para The Austin Creative Department de Fahrenheit 451. Esta edición destaca porque en el lugar del 1 de 451 hay una cerilla que se puede encender en el lomo del libro; idea totalmente relacionada con el argumento de la historia en el que los bomberos se encargan de quemar libros por orden del gobierno que dice que leer impide la felicidad.

Portada Un mundo feliz Portada rebelion en la granja

Por otro lado, tenemos dos portadas hechas por Richard Tuttle para Franklin Books. La primera es la de Un mundo feliz de Adolf Huxley, que incluye una caja con cápsulas de prozac  con el mensaje “romper en caso de emergencia”. La segunda es la portada que creó para Rebelión en la granja, en la que vemos huellas de pezuña de cerdo.

Sin irse a tales extremos, hay otras portadas que también resultan muy originales siendo más sencillas y básicas, como las que vemos debajo.

Portadas de libros creativas

En España también tenemos portadas bastante bonitas y creativas, y es que hay algunas editoriales que están haciendo un trabajo magnífico en la selección de libros y en sus diseños. Ejemplos de ello son la editorial Libros el Asteroide, con una línea de diseño muy característica llevada a cabo por Enric Jardí, y Ediciones Destino de Planeta de Libros.

Portadas de libros Asteroide Portadas de libros Editorial Destino

Hay dos casos en los que los lectores estamos mucho más dispuestos a gastarnos el dinero en un libro. Uno de ellos es en las ediciones antiguas que suelen coleccionarse como los tesoros que son.portadas de libros antiguosEl otro caso son las ediciones especiales que las editoriales suelen sacar de las sagas más vendidas y que mayor fenómeno fan acarrean, y de los grandes clásicos.

Como podéis ver todas estas portadas poseen, sino todas las características que decíamos antes, sí la mayoría. Pero lo más importante es que cumplen su misión, que es hacer que te fijes en ellas y que sientas que cuando te llevas a casa alguno de estos libros, te llevas una pequeña joya.

Ahora es vuestro turno, ¿pensáis que es tan importante la portada de un libro?, ¿os habéis llevado alguna vez un libro principalmente por qué os ha gustado su portada?, ¿tenéis algún libro que guardáis como un tesoro por su diseño?.

Os dejo un tablón de Pinterest que he creado con algunas portadas originales e interesantes que espero que os gusten. Si queréis contribuir en este tablón son bienvenidas todas vuestras sugerencias.

Las mejores aplicaciones para escritores y lectores

wordle3

Cada vez hay más y más aplicaciones para todos y para todo, así que, como no podía ser menos, para los amantes de la literatura también hay un sinfín de opciones con las que disfrutar leyendo a tus autores favoritos y, por qué no, incluso planear y publicar tus propias historias. Por eso hoy voy a presentaros las que desde mi propia experiencia son las más útiles e interesantes.

De lectura

Hay varias aplicaciones para leer libros en nuestros dispositivos móviles, tablets o eReaders que todos conocemos y que en la mayoría de las ocasiones incluso nos vienen por defecto: Kindle, Google Play Books, Aldiko… por eso, en esta ocasión, prefiero centrarme en una serie de aplicaciones algo distintas.

Wattpad (gratuita)

logo wattpad

Se trata de una aplicación de lectura y escritura gratuita y que está presente para todas los sistemas operativos. En esta aplicación, por tanto, puedes publicar tus propias historias y ponerlas a disposición de una gran comunidad de lectores y, por supuesto, leer miles de historias de otros usuarios anónimos o incluso famosos, porque varios escritores ya reconocidos han subido sus propias historias. Autores como: Margaret Atwood, Dan Brown, RL Stine, Paulo Coelho… Además, también encontrarás clásicos como Alicia en el País de las Maravillas, Sherlock Holmes, Romeo y Julieta, Jane Eyre, Orgullo y Prejuicio y muchos más. Todo esto, evidentemente, hace de wattpad una aplicación perfecta para intercambiar historias con otros amantes de la literatura, para empezar a lanzarse en el mundo de la escritura y para leer historias distintas.

Como dato, hay que decir que el 50% de su demanda proviene de Estados Unidos y que la mayor parte de su público son los adolescentes.

Audible (gratuito el primer libro)

audible2Audible es una aplicación de Amazon para escuchar audiolibros. A nivel de variedad es la mejor ya que te permite acceder a la gran cantidad de audiolibros que tiene Amazon, más de 150.000 títulos y en todos los idiomas. Ahí está la “trampa”: la aplicación está en inglés y aunque hay algunos títulos en español, se queda corta. Además, otra cosa a tener en cuenta es que Audible te ofrece un primer libro gratis, pero luego podrás tener un libro por 14,95$ al mes o los que quieras pero, evidentemente, cada uno a su precio correspondiente.

AudioLibros (gratuita)

audiolibrosAudioLibros, como su propio nombre indica, es una aplicación en la que podemos escuchar audios de libros, en este caso, de manera gratuita, ya que permite un acceso ilimitado a más de 15.000 clásicos de dominio público. He ahí la clave, no busquéis los últimos bestsellers porque en esta aplicación no los encontraréis.

Cuenta, además, con un temporizador que te permite programar una hora de apagado de la aplicación y así poder ponértelo por la noche para dormir.

iVoox (gratuita)

ivooxPor último, tenemos iVoox, una aplicación o audioKiosko para escuchar y descargar podcast, programas de radio a la carta o en directo, conferencias, música… y audiolibros, que es lo que aquí nos interesa, completamente gratis. ¿Otras ventajas o características? te sugiere audios en base a tus gustos, puedes reproducir lo que quieras en tiempo real por 3G y WIFI o descargarlo para escucharlo offline, tiene compatibilidad con Chromecast para escuchar tus audios en la televisión, te mantiene la posición de reproducción de las descargas si cambias de un audio a otro y te permite guardar los audios de tu interés para escuchar más tarde en listas de reproducción. Además, es muy fácil de usar ya que sólo tienes que marcar los audios que te interesan para mandarlos a la playlist y puedes controlarlo desde la pantalla de bloqueo de tu móvil.

De escritura creativa

Muchos lectores en un momento u otro nos animamos a escribir nuestras propias historias y, para nosotros, también hay una serie de aplicaciones que nos facilitaran en gran medida la experiencia. Las que siguen, están creadas por el equipo de Literautas, una web que ya nombre, en mi post sobre La Creación de Personajes, como página de referencia para escritores.

Story Planner para escritores (2,99€)

storyplannerEs la más cara pero es una aplicación estupenda para planificar tus novelas, guiones o relatos de manera fácil y cómoda desde cualquier sitio. En ella se pueden planificar varios proyectos en los cuáles se pueden crear personajes, lugares y escenas pasos a paso. Una vez hecho el trabajo, se puede exportar a ficheros de texto (.rtf y .txt) y Final Draft. Por último, lo más alucinante es que se pueden obtener estadísticas sobre las historias (qué porcentaje ocupa cada escena, cuánto sale cada personaje…), que te ayudarán a comprender y organizar mejor tus historias de un sólo vistazo y así cohesionarlo todo de la mejor manera posible.

iDeas para escribir (1,49€)

iDeasCon esta aplicación se acabaron los bloqueos creativos y los miedos a la temida página en blanco. Con ella llevarás siempre encima un completo taller literario con disparadores creativos y ejercicios para ayudar a que fluya tu imaginación. Para conseguirlo cuenta con un generador de primeras líneas, un generador o creador de títulos, un generador de personajes, un generador de palabras aleatorias para inspirarte y, por último, con ejercicios de escritura de distintas categorías y dificultades.

Retos de Escritura (1,49€)

escrituraCon esta aplicación disfrutarás de un juego de disparadores creativos para poner en marcha tu inspiración y dominar la improvisación y la escritura automática. Desde el momento en que se da a “empezar”, la aplicación ofrece la primera propuesta para empezar a escribir la historia. Luego, se pueden ir añadiendo nuevas ideas, palabras, personajes, frases, lugares o situaciones a la historia gracias a un disparador que genera miles de ideas y que te ayudará a mejorar tu escritura y a olvidar para siempre el bloqueo.

Retos de escritura Junior (1,49€)

icon128-2xSi lo que quieres es potenciar la vena creativa de los más pequeños de la casa y conseguir que hereden tu amor por la escritura, ésta es tu aplicación. Se trata de la versión infantil de la aplicación anterior que trata de ayudar a expresar la creatividad, divertirse con la escritura, motivar la inspiración y mejorar las habilidades escritoras de los más jóvenes. Está destinada a niños entre 7 y 14 años que quieran escribir sus propias aventuras, escritores que quieran escribir libros para niños o profesores que quieran mejorar la creatividad y habilidades de escritura de sus alumnos.

Otras herramientas útiles

A parte de las aplicaciones anteriores, que nos ayudan a mejorar la experiencia tanto de lectura como de escritura, hay otra serie de aplicaciones que pueden ayudarnos a resolver dudas o problemas puntuales de manera rápida y eficaz.

Diccionario RAE y ASALE (gratuito)

diccionarioraeSiempre es conveniente tener un diccionario a mano para cualquier duda que nos pueda surgir, y aunque los eReaders llevan incluidos sus propios diccionarios para consultar las palabras que no comprendamos del texto, ¿qué pasa si necesitamos mirar cualquier otra palabra por cualquier otra razón? Pues que gracias a los ordenadores, tablets y móviles ya no necesitamos cargar con el equivalente al libro gordo de Petete. En esta versión podemos consultar la 23.ª edición del “Diccionario de la lengua española”. Se pueden hacer búsquedas exactas o aproximadas de palabras, expresiones y locuciones; búsquedas de palabras con criterios como “Comienza por…”, “Contiene…” y “Termina en…”; búsquedas aleatorias y hasta obtener anagramas. Además, se puede acceder a la conjugación de los verbos, compartir en las redes sociales y hay una palabra del día para todo aquel que quiera acostarse sabiendo una palabra nueva cada día.

Sinónimo (gratuito con opción premium)

sinonimoComo su propio nombre indica, se trata de una aplicación que nos ofrece un diccionario en el que buscar sinónimos y antónimos (y definiciones) en varios idiomas (Español, Inglés y Portugués) de manera rápida, sencilla y gratuita. Además, hay otra serie de opciones para aquellos que quieran suscribirse anualmente como escuchar la pronunciación de las palabras, conservar un historial de búsquedas y la posibilidad de seleccionar cualquier palabra en otra aplicación y buscar sus sinónimos.

Keep (gratuita)

keepSupongo que la mayoría conocéis Keep, la aplicación de notas de Google para apuntar rápida y fácilmente cualquier cosa que se te pase por la cabeza, hacer listas, grabar recordatorios y guardar fotos. Una vez hechas las notas puedes moverlas y organizarlas a tu modo y diferenciarlas gracias al sistemas de colores. Además, también puedes compartirlas con quien quieras y editarlas juntos en tiempo real.

En este caso digo Keep porque es muy utilizada al ser de Google, pero hay varias y distintas aplicaciones equivalentes según el sistema operativo que cada uno tenga.

Y vosotros, ¿usáis alguna de estas aplicaciones?, ¿añadirías alguna más que os vaya mejor?

Poesía: El reloj de arena de Jorge Luis Borges

“Las edades y la muerte” de Hans Baldung.

Está bien que se mida con la dura

Sombra que una columna en el estío

Arroja o con el agua de aquel río

En que Heráclito vio nuestra locura

 

El tiempo, ya que al tiempo y al destino

Se parecen los dos: la imponderable

Sombra diurna y el curso irrevocable

Del agua que prosigue su camino.

 

Está bien, pero el tiempo en los desiertos

Otra substancia halló, suave y pesada,

Que parece haber sido imaginada

Para medir el tiempo de los muertos.

 

Surge así el alegórico instrumento

De los grabados de los diccionarios,

La pieza que los grises anticuarios

Relegarán al mundo ceniciento

 

Del alfil desparejo, de la espada

Inerme, del borroso telescopio,

Del sándalo mordido por el opio

Del polvo, del azar y de la nada.

 

¿Quién no se ha demorado ante el severo

Y tétrico instrumento que acompaña

En la diestra del dios a la guadaña

Y cuyas líneas repitió Durero?

 

Por el ápice abierto el cono inverso

Deja caer la cautelosa arena,

Oro gradual que se desprende y llena

El cóncavo cristal de su universo.

 

Hay un agrado en observar la arcana

Arena que resbala y que declina

Y, a punto de caer, se arremolina

Con una prisa que es del todo humana.

La arena de los ciclos es la misma

E infinita es la historia de la arena;

Así, bajo tus dichas o tu pena,

La invulnerable eternidad se abisma.

 

No se detiene nunca la caída

Yo me desangro, no el cristal. El rito

De decantar la arena es infinito

Y con la arena se nos va la vida.

 

En los minutos de la arena creo

Sentir el tiempo cósmico: la historia

Que encierra en sus espejos la memoria

O que ha disuelto el mágico Leteo.

 

El pilar de humo y el pilar de fuego,

Cartago y Roma y su apretada guerra,

Simón Mago, los siete pies de tierra

Que el rey sajón ofrece al rey noruego,

 

Todo lo arrastra y pierde este incansable

Hilo sutil de arena numerosa.

No he de salvarme yo, fortuita cosa

De tiempo, que es materia deleznable.

 

“Las edades y la muerte” se trata de un cuadro del pintor alemán renacentista, Hans Baldung. Fue discípulo de Alberto Durero (el pintor más famoso del renacimiento alemán) y logró dotar a sus obras de un estilo muy marcado y personal, en especial a sus alegorías, entre las que se encuentra el cuadro mencionado. Dicho cuadro fue un regalo, junto con “La Armonia” o “Las tres Gracias”, del Conde de Solms a Juan de Ligne, que fueron compradas posteriormente por Felipe II para su colección privada, permaneciendo así en España en el Palacio Real, hasta que Fernando VII se deshizo de la colección completa entregándola al Museo del Prado en 1814, donde hoy en día se encuentran.

En la obra podemos ver a La Muerte con un reloj de arena cogiendo del brazo a una anciana que trata de arrastrar con ella a una joven en la plenitud de su belleza. Mientras, en el suelo, bajo la lanza de la muerte, hay un bebé dormido y al otro lado una lechuza. Todo esto aparece enmarcado en un escenario desértico, desolado, infernal, cuyo único rayo de esperanza aparece representado flotando en el cielo: Cristo y una cruz en el sol.

Un cuadro: The crystal ball de John William Waterhouse

The crystal ball de John William Waterhouse
The crystal ball (1902), John William Waterhouse

Inauguro esta sección con uno de mis cuadros favoritos de uno de mis pintores favoritos: “The crystal ball” o “La bola de cristal” de John William Waterhouse. Se trata de un óleo sobre lienzo (120,7 x 87,7) realizado en 1902 y que a día de hoy pertenece a la colección privada del empresario mexicano de origen asturiano, Juan Antonio Pérez Simón.

El cuadro es de estilo prerrafaelita y nos muestra a una mujer observando con atención una bola de cristal como si ahí pudiera ver su destino. A su alrededor una casa de estilo renacentista italiano, en la que podemos ver una calavera que nos lleva a pensar en la fatalidad y la muerte.
John William Waterhouse nació en Roma en 1849, donde su padre, de nacionalidad inglesa, trabajaba como pintor. En la década de 1850 regresaron a Inglaterra y en 1870 ingresó en la Royal Academy Schools de Londres. Sus primeras obras fueron exhibidas en la Royal Academy, la Sociedad de Artistas Británicos y la Dudley Gallery. Con 28 años volvió a su tierra natal donde se imbuyó de las costumbres de la vida italiana, lo que se vio reflejado en sus cuadros. Su fama fue creciendo y a partir de 1880 expuso anualmente en la Royal Academy, de la que fue socio y académico de 1885 a 1895, y en The Academy. En 1891 conoció a una modelo, cuyo nombre se cree que fue Muriel Foster, que posó para algunos de sus cuadros más célebres. Desde 1903 y hasta su muerte en Londres el 10 de febrero de 1917, fue patrocinado por Alexander Henderson, un financiero que compró varias de sus pinturas.
La temática de sus obras cambia en función de la etapa en la que vive. Sus primeros cuadros tienen una temática clásica influencia de su viaje por Italia; en la fase intermedia de su carrera sus cuadros tienen un carácter más literario; finalmente, llega a su persona el movimiento impresionista y su obra se vuelve más relajada y de colores más claros y brillantes en la etapa final de su vida.
En cuanto a su estilo se podría resumir como elegante y misterioso, con claros tintes románticos, reforzado por el uso de colores fuertes que crean un ambiente onírico y fantástico. También es característico de su obra la inclusión de ciertos elementos simbólicos que no la supeditan a la realidad. El centro de sus lienzos es la belleza femenina enmarcada en paisajes idílicos, lo que ha dejado para la posteridad a hermosas ninfas, diosas, sirenas y doncellas que nos instan a indagar en sus legendarias historias.

Reseña: La saga de Valentina Negro y Javier Sanjuán

Portadas de los tres libros de los autores

Ayer terminé El hombre de la máscara de espejos, el tercer libro publicado de la saga protagonizada por la inspectora de policía Valentina Negro y el criminólogo Javier Sanjuán, escrita por Vicente Garrido y Nieves Abarca. Me ha gustado tanto esta nueva incursión española en la novela negra, que he sentido la necesidad acuciante de escribir sobre las virtudes de estos libros que tantos buenos y malos ratos –que es de lo que se trata– me han hecho pasar.

Como decía, hasta ahora, hay tres libros publicados: Crímenes exquisitos, Martyrium y la ya mencionada El hombre de la máscara de espejos, y éstos, poco a poco, a la vez que van ahondando en la corrupción y la depravación de las altas esferas de la sociedad, se van volviendo más sórdidos y perversos. Pero vayamos por partes.
Tal vez, Crímenes exquisitos, sea la más impactante de las tres novelas, ya que es la que abre el ciclo de inmoralidad, corrupción y perversión que tiñe los tres libros. En esta primera entrega vamos de A Coruña a Londres, tratando de averiguar la identidad de “El Artista”, el loco asesino que recrea distintas performances basadas en cuadros o escenas de películas con sus víctimas.

 

En Martyrium, viajaremos a Roma en la época de los carnavales de la manos de dos tramas: el secuestro de la hija de una magistrada que está siendo víctima de un chantaje y que le pedirá ayuda a su amiga de la infancia, Valentina Negro; y los asesinatos de “Il Mostro di Roma” que están sembrando el pánico en la ciudad eterna y que llevarán a Sanjuán a reencontrarse con viejos demonios.

Por último, en El hombre de la máscara de espejos, nos adentraremos en el expresionismo alemán y las películas snuff debido a la desaparición de varias chicas.

Vicente Garrido y Nieves AbarcaLos libros están escritos a cuatro manos, aunque parezcan escritos por completo por la misma pluma, por Vicente Garrido y Nieves Abarca. Garrido es un psicólogo y criminólogo valenciano, que imparte Criminología Forense y Pedagogía aplicada a la delincuencia en la Universidad de Valencia y ha asesorado a diversos cuerpos de seguridad como analista de personalidad y perfilador criminal. Además ha colaborado en distintos medios de comunicación y ha publicado varios libros sobre criminología forense.
Por su parte, Nieves Abarca, coruñesa como Valentina, estudió Historia del Arte en la Universidad de Santiago de Compostela, obtuvo un máster en Periodismo por la UOC y ha realizado estudios de perfilación criminal. Ya en el terreno laboral, dirigió durante años una revista de divulgación cultural para posteriormente hacer carrera como funcionaria en un cuartel de la policía local.

Estos dos autores, desde el primer libro ya dejan clara la marca de la casa: un estilo desenfadado y dinámico, que a modo de thriller, con capítulos cortos y de la mano de un narrador omnisciente, irá saltando de una ciudad a otra y de un personaje a otro para profundizar en los instintos más bajos y mezquinos del hombre, urdiendo una gran trama que mantiene al lector enganchado desde la primera a la última página. Además, los libros están aderezados con una gran cantidad de referencias artísticas y cinematográficas y no se cortan a la hora de narrar las escenas más duras poniéndonos los pelos de punta.

En definitiva, con todos estos ingredientes, se convierte en una saga que todo amante de la novela negra y del thriller psicológico debe degustar.

Imagen de los autores sacada de El País