La importancia de una buena portada de libro

Las mejores portadas de librosDigamos lo que digamos, una buena portada puede ayudar a aumentar de manera significativa las ventas de un libro, porque aunque no nos guste reconocerlo, las cosas siempre nos entran primero por los ojos. Por eso, a la hora de lanzar cualquier libro, es imprescindible diseñar una portada creativa que llame la atención de los lectores.

Llega Semana Santa, tienes la infinita suerte de que en el trabajo te han dado toda la semana entera de vacaciones porque tú lo vales, así que te vas a ir a una islita perdida de la mano de Dios para alejarte de todo y olvidarte de la cara de tu jefe por unos días. Llegas al aeropuerto con tiempo de sobra y ¡bingo!, tu avión va a salir con retraso por culpa de una tremenda tormenta eléctrica. Te levantas para estirar un poco las piernas y te paseas por las tiendas para pasar el rato, hasta que ves un stand de libros y recuerdas que lo que se te ha olvidado esta vez ha sido la novela que empezaste hace unos días, y que pretendías acabar relajadamente tirado en una hamaca tomando el sol. Como no hay mal que por bien no venga, te acercas para echarle un ojo y te encuentras con un buen número de novelas que ni conocías porque el trabajo no te permite estar al tanto de las novedades literarias. Entre tanto libro te llama la atención uno que parece hecho para ti, con una portada muy vistosa y original. Es amor a primera vista. Lo coges, admiras el diseño unos minutos y le das la vuelta para ver si el argumento también te atrae. Efectivamente es justo lo que buscabas, así que sin echar ni una segunda mirada al resto de los libros, te acercas a la caja, pagas y vuelves a la sala de espera con tu nueva adquisición bajo el brazo y una sonrisa de oreja a oreja porque el viaje empieza mucho mejor de lo que esperabas.

¿Quién no ha entrado alguna vez a una librería enorme con miles de libros y se ha dado de frente con una portada que le ha llamado la atención y ha terminado comprándolo después de comprobar que su interior también pintaba genial?

En el mercado literario hay cientos y cientos de libros, y si bien, lo fundamental es evidentemente la historia, la competencia es tan grande que hay que tratar de destacar por encima del resto. Por si eso no fuera poco, cada vez más gente se anima a leer en formato eBook debido a sus precios más económicos y a su enorme pragmatismo, y por tanto, cada vez más escritores se animan a autopublicar sus novelas, por lo que la competencia es aún mayor. Esto ha llevado a que la portada de un libro sea más importante que nunca para llevarse el gato al agua.

¿Cómo tiene que ser una portada?

Llamativa. Como decíamos la función más básica de una portada es llamar la atención de los lectores. Fomentar el primer acercamiento al libro.

Sencilla. Esta característica es más subjetiva y puede incluso parecer algo contraria a la anterior, pero no lo es del todo. Hemos visto ya tantas cosas y ha habido tantas modas, que últimamente lo que más se lleva es el estilo minimalista en muchísimos campos como la moda, la decoración y también las portadas. Se trata de que sea algo simple y limpio que destaque lo importante sin demasiado “ruido” alrededor que moleste y distraiga.

Tiene que estar relacionada con la historia del libro. Una portada es algo que suma al libro, un envoltorio que tiene que remar en la misma dirección que el contenido para formar un pack infalible que guste al lector. Estoy segura de que todos habéis visto alguna vez una portada que sugería un tema totalmente distinto al del libro que cubría. Eso es algo que sólo puede perjudicar al libro, ya que por muy bonita que sea la portada, si al darle la vuelta y leer la sinopsis, no tiene nada que ver con lo que buscabas al acercarte a ella, vas a volver a dejarlo en su sitio. No se debe olvidar, que aunque la portada es importante, lo fundamental es la historia.

Tiene que tener el título del libro y el nombre del autor bien visibles. Muchas veces se hacen portadas tan complicadas e intrincadas, o se ponen las letras tan pequeñas y tan escondidas, que tienes que mirar dos veces para ver cómo se titula el libro y quién lo ha escrito. Como decíamos antes, en un libro todos los elementos tienen que remar en una misma dirección, por eso todos ellos son importantes y tienen que fusionarse de tal forma que todos sean uno.

No puede destripar nada de la historia. A priori puede parecer tan lógico que resulte ridículo que haya que señalarlo, pero aunque parezca mentira ya ha pasado alguna vez, a pesar de que es más común cometer esta clase de error en la sinopsis de la contraportada. Así que si en un libro hay un crimen y el asesino es, por ejemplo, un niño, el único de entre todos los personajes, sería positivo que en la portada no aparezca un niño con cara de sádico y un cuchillo en la mano.

No puede ser una copia de otras portadas. Para que un libro sobresalga por encima del resto, tiene que ser distinto, tiene que tener eso tan de moda hoy en día: una marca personal. Por eso es recomendable que la portada se salga de lo normal, que no se limite a ser la típica portada que abunda dentro de su género pero con otras letras y colores. Lo original, lo distinto, siempre va a destacar más.

Ejemplos de “malas” portadas

A pesar de todo lo que hemos hablado y de que haya unas características lógicas y comunes, es un tema muy subjetivo y una portada que a mí me gusta a ti te puede horrorizar y viceversa. Por eso, lo de malas o buenas portadas lo pongo entrecomillado, porque el punto de vista va a ser siempre en base a esas características que he puesto arriba y a mis propios gustos.

Uno de los peores ejemplos que se me ocurren son las portadas demasiado explícitas que abundan dentro del género romántico y/o erótico.

portadas novelas romanticas o eroticas

No sé a vosotros, pero a mí me daría bastante vergüenza sacar un libro con estas portadas en el metro, la parada del bus, la sala de espera del médico o del aeropuerto… Son portadas que, desde luego, captan la atención y te dicen sobre qué trata el libro, pero son tan evidentes que resultan incómodas.

Otra tendencia habitual es copiar la fórmula del éxito.

portada crepusculo

Crepúsculo triunfó convirtiéndose en un best-seller, y a su portada de unas manos ofreciendo una manzana, le han ido saliendo portadas gemelas, e incluso mellizas que cambian algún elemento.

Pero si hablamos de copias en portadas, tenemos que hablar de los clichés.

portadas de libros iguales de africa

La mayor parte de los libros ambientados en África tienen estos elementos: un árbol, un elefante, un sol de bandera… y por supuesto, tonos amarillos y anaranjados.

Si de lo que hablamos es de libros de terror o de misterio, una fórmula típica de portada es la de poner una casa tenebrosa (si ya le incluyes el rayo encima, eres el más top de entre los top). Otra fórmula garantizada de éxito es poner una silueta lejana en un bosque (en cualquier estación del año), camino o pasillo.

portadas novelas de terror portadas libros de miedo

Por último, la otra tendencia más común, es la de cambiar la portada de un libro por la de su versión cinematográfica si éste se ha llevado al cine.

portadas de libro cambiadas por portadas de peliculas

Esto es más bien una estrategia de marketing, ya que se suele hacer con películas que han tenido éxito, en muchas ocasiones más incluso que el libro, así que es un aliciente o revulsivo para volver a publicarlo. Pero por mucho que mole poner a Tom Cruise, Keira Knightley, Tom Hanks o Gregory Peck (sobre todo a este último), yo en particular, y creo que la gran mayoría de los lectores, preferimos la portada original.

Al margen de todas estas cosas hay portadas que simplemente son feas y cutres.

portadas de libros feas

  Ejemplos de “buenas” portadas

Como decía al principio, una de las características fundamentales de una buena portada es ser llamativa y original para que el lector se vaya directo a por ese libro.

Portada Fahrenheit 451En este caso podemos ver tres portadas que destacan por su enorme originalidad. Por un lado tenemos la portada que hizo Elizabeth Perez para The Austin Creative Department de Fahrenheit 451. Esta edición destaca porque en el lugar del 1 de 451 hay una cerilla que se puede encender en el lomo del libro; idea totalmente relacionada con el argumento de la historia en el que los bomberos se encargan de quemar libros por orden del gobierno que dice que leer impide la felicidad.

Portada Un mundo feliz Portada rebelion en la granja

Por otro lado, tenemos dos portadas hechas por Richard Tuttle para Franklin Books. La primera es la de Un mundo feliz de Adolf Huxley, que incluye una caja con cápsulas de prozac  con el mensaje “romper en caso de emergencia”. La segunda es la portada que creó para Rebelión en la granja, en la que vemos huellas de pezuña de cerdo.

Sin irse a tales extremos, hay otras portadas que también resultan muy originales siendo más sencillas y básicas, como las que vemos debajo.

Portadas de libros creativas

En España también tenemos portadas bastante bonitas y creativas, y es que hay algunas editoriales que están haciendo un trabajo magnífico en la selección de libros y en sus diseños. Ejemplos de ello son la editorial Libros el Asteroide, con una línea de diseño muy característica llevada a cabo por Enric Jardí, y Ediciones Destino de Planeta de Libros.

Portadas de libros Asteroide Portadas de libros Editorial Destino

Hay dos casos en los que los lectores estamos mucho más dispuestos a gastarnos el dinero en un libro. Uno de ellos es en las ediciones antiguas que suelen coleccionarse como los tesoros que son.portadas de libros antiguosEl otro caso son las ediciones especiales que las editoriales suelen sacar de las sagas más vendidas y que mayor fenómeno fan acarrean, y de los grandes clásicos.

Como podéis ver todas estas portadas poseen, sino todas las características que decíamos antes, sí la mayoría. Pero lo más importante es que cumplen su misión, que es hacer que te fijes en ellas y que sientas que cuando te llevas a casa alguno de estos libros, te llevas una pequeña joya.

Ahora es vuestro turno, ¿pensáis que es tan importante la portada de un libro?, ¿os habéis llevado alguna vez un libro principalmente por qué os ha gustado su portada?, ¿tenéis algún libro que guardáis como un tesoro por su diseño?.

Os dejo un tablón de Pinterest que he creado con algunas portadas originales e interesantes que espero que os gusten. Si queréis contribuir en este tablón son bienvenidas todas vuestras sugerencias.

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Las mejores aplicaciones para escritores y lectores

wordle3

Cada vez hay más y más aplicaciones para todos y para todo, así que, como no podía ser menos, para los amantes de la literatura también hay un sinfín de opciones con las que disfrutar leyendo a tus autores favoritos y, por qué no, incluso planear y publicar tus propias historias. Por eso hoy voy a presentaros las que desde mi propia experiencia son las más útiles e interesantes.

De lectura

Hay varias aplicaciones para leer libros en nuestros dispositivos móviles, tablets o eReaders que todos conocemos y que en la mayoría de las ocasiones incluso nos vienen por defecto: Kindle, Google Play Books, Aldiko… por eso, en esta ocasión, prefiero centrarme en una serie de aplicaciones algo distintas.

Wattpad (gratuita)

logo wattpad

Se trata de una aplicación de lectura y escritura gratuita y que está presente para todas los sistemas operativos. En esta aplicación, por tanto, puedes publicar tus propias historias y ponerlas a disposición de una gran comunidad de lectores y, por supuesto, leer miles de historias de otros usuarios anónimos o incluso famosos, porque varios escritores ya reconocidos han subido sus propias historias. Autores como: Margaret Atwood, Dan Brown, RL Stine, Paulo Coelho… Además, también encontrarás clásicos como Alicia en el País de las Maravillas, Sherlock Holmes, Romeo y Julieta, Jane Eyre, Orgullo y Prejuicio y muchos más. Todo esto, evidentemente, hace de wattpad una aplicación perfecta para intercambiar historias con otros amantes de la literatura, para empezar a lanzarse en el mundo de la escritura y para leer historias distintas.

Como dato, hay que decir que el 50% de su demanda proviene de Estados Unidos y que la mayor parte de su público son los adolescentes.

Audible (gratuito el primer libro)

audible2Audible es una aplicación de Amazon para escuchar audiolibros. A nivel de variedad es la mejor ya que te permite acceder a la gran cantidad de audiolibros que tiene Amazon, más de 150.000 títulos y en todos los idiomas. Ahí está la “trampa”: la aplicación está en inglés y aunque hay algunos títulos en español, se queda corta. Además, otra cosa a tener en cuenta es que Audible te ofrece un primer libro gratis, pero luego podrás tener un libro por 14,95$ al mes o los que quieras pero, evidentemente, cada uno a su precio correspondiente.

AudioLibros (gratuita)

audiolibrosAudioLibros, como su propio nombre indica, es una aplicación en la que podemos escuchar audios de libros, en este caso, de manera gratuita, ya que permite un acceso ilimitado a más de 15.000 clásicos de dominio público. He ahí la clave, no busquéis los últimos bestsellers porque en esta aplicación no los encontraréis.

Cuenta, además, con un temporizador que te permite programar una hora de apagado de la aplicación y así poder ponértelo por la noche para dormir.

iVoox (gratuita)

ivooxPor último, tenemos iVoox, una aplicación o audioKiosko para escuchar y descargar podcast, programas de radio a la carta o en directo, conferencias, música… y audiolibros, que es lo que aquí nos interesa, completamente gratis. ¿Otras ventajas o características? te sugiere audios en base a tus gustos, puedes reproducir lo que quieras en tiempo real por 3G y WIFI o descargarlo para escucharlo offline, tiene compatibilidad con Chromecast para escuchar tus audios en la televisión, te mantiene la posición de reproducción de las descargas si cambias de un audio a otro y te permite guardar los audios de tu interés para escuchar más tarde en listas de reproducción. Además, es muy fácil de usar ya que sólo tienes que marcar los audios que te interesan para mandarlos a la playlist y puedes controlarlo desde la pantalla de bloqueo de tu móvil.

De escritura creativa

Muchos lectores en un momento u otro nos animamos a escribir nuestras propias historias y, para nosotros, también hay una serie de aplicaciones que nos facilitaran en gran medida la experiencia. Las que siguen, están creadas por el equipo de Literautas, una web que ya nombre, en mi post sobre La Creación de Personajes, como página de referencia para escritores.

Story Planner para escritores (2,99€)

storyplannerEs la más cara pero es una aplicación estupenda para planificar tus novelas, guiones o relatos de manera fácil y cómoda desde cualquier sitio. En ella se pueden planificar varios proyectos en los cuáles se pueden crear personajes, lugares y escenas pasos a paso. Una vez hecho el trabajo, se puede exportar a ficheros de texto (.rtf y .txt) y Final Draft. Por último, lo más alucinante es que se pueden obtener estadísticas sobre las historias (qué porcentaje ocupa cada escena, cuánto sale cada personaje…), que te ayudarán a comprender y organizar mejor tus historias de un sólo vistazo y así cohesionarlo todo de la mejor manera posible.

iDeas para escribir (1,49€)

iDeasCon esta aplicación se acabaron los bloqueos creativos y los miedos a la temida página en blanco. Con ella llevarás siempre encima un completo taller literario con disparadores creativos y ejercicios para ayudar a que fluya tu imaginación. Para conseguirlo cuenta con un generador de primeras líneas, un generador o creador de títulos, un generador de personajes, un generador de palabras aleatorias para inspirarte y, por último, con ejercicios de escritura de distintas categorías y dificultades.

Retos de Escritura (1,49€)

escrituraCon esta aplicación disfrutarás de un juego de disparadores creativos para poner en marcha tu inspiración y dominar la improvisación y la escritura automática. Desde el momento en que se da a “empezar”, la aplicación ofrece la primera propuesta para empezar a escribir la historia. Luego, se pueden ir añadiendo nuevas ideas, palabras, personajes, frases, lugares o situaciones a la historia gracias a un disparador que genera miles de ideas y que te ayudará a mejorar tu escritura y a olvidar para siempre el bloqueo.

Retos de escritura Junior (1,49€)

icon128-2xSi lo que quieres es potenciar la vena creativa de los más pequeños de la casa y conseguir que hereden tu amor por la escritura, ésta es tu aplicación. Se trata de la versión infantil de la aplicación anterior que trata de ayudar a expresar la creatividad, divertirse con la escritura, motivar la inspiración y mejorar las habilidades escritoras de los más jóvenes. Está destinada a niños entre 7 y 14 años que quieran escribir sus propias aventuras, escritores que quieran escribir libros para niños o profesores que quieran mejorar la creatividad y habilidades de escritura de sus alumnos.

Otras herramientas útiles

A parte de las aplicaciones anteriores, que nos ayudan a mejorar la experiencia tanto de lectura como de escritura, hay otra serie de aplicaciones que pueden ayudarnos a resolver dudas o problemas puntuales de manera rápida y eficaz.

Diccionario RAE y ASALE (gratuito)

diccionarioraeSiempre es conveniente tener un diccionario a mano para cualquier duda que nos pueda surgir, y aunque los eReaders llevan incluidos sus propios diccionarios para consultar las palabras que no comprendamos del texto, ¿qué pasa si necesitamos mirar cualquier otra palabra por cualquier otra razón? Pues que gracias a los ordenadores, tablets y móviles ya no necesitamos cargar con el equivalente al libro gordo de Petete. En esta versión podemos consultar la 23.ª edición del “Diccionario de la lengua española”. Se pueden hacer búsquedas exactas o aproximadas de palabras, expresiones y locuciones; búsquedas de palabras con criterios como “Comienza por…”, “Contiene…” y “Termina en…”; búsquedas aleatorias y hasta obtener anagramas. Además, se puede acceder a la conjugación de los verbos, compartir en las redes sociales y hay una palabra del día para todo aquel que quiera acostarse sabiendo una palabra nueva cada día.

Sinónimo (gratuito con opción premium)

sinonimoComo su propio nombre indica, se trata de una aplicación que nos ofrece un diccionario en el que buscar sinónimos y antónimos (y definiciones) en varios idiomas (Español, Inglés y Portugués) de manera rápida, sencilla y gratuita. Además, hay otra serie de opciones para aquellos que quieran suscribirse anualmente como escuchar la pronunciación de las palabras, conservar un historial de búsquedas y la posibilidad de seleccionar cualquier palabra en otra aplicación y buscar sus sinónimos.

Keep (gratuita)

keepSupongo que la mayoría conocéis Keep, la aplicación de notas de Google para apuntar rápida y fácilmente cualquier cosa que se te pase por la cabeza, hacer listas, grabar recordatorios y guardar fotos. Una vez hechas las notas puedes moverlas y organizarlas a tu modo y diferenciarlas gracias al sistemas de colores. Además, también puedes compartirlas con quien quieras y editarlas juntos en tiempo real.

En este caso digo Keep porque es muy utilizada al ser de Google, pero hay varias y distintas aplicaciones equivalentes según el sistema operativo que cada uno tenga.

Y vosotros, ¿usáis alguna de estas aplicaciones?, ¿añadirías alguna más que os vaya mejor?

La creación de personajes

Tenía pensado escribir sobre cualquier otra cosa en el blog, pero como siempre se dice, la actualidad manda, así que os voy a ha hablar sombre mí “actualidad”; y ésta hoy, es sobre el cacao que tengo en la cabeza, que me ha tenido toda la tarde pensando en el relato que tengo que escribir esta semana para la clase de escritura creativa. El tema de la semana es “La creación de personajes”, algo cómo veis, absolutamente básico a la hora de escribir ya sea relatos o novelas, ya que generalmente cualquier obra gira en torno a uno o varios personajes.

Si hay algo que he aprendido en lo que llevo de curso, es que hay dos cosas básicas a la hora de sentarse a escribir: el argumento y el personaje/protagonista. Sí, no hay que ir a ningún curso para saber eso (XD), pero evidentemente, en clase tenemos que tratar y hacer hincapié en ello, aunque resulte evidente.

 

La creación de personajes
Dibujos sacados de un blog con mucho arte.

A la hora de hablar de personajes, éstos se pueden dividir en dos categorías: los personajes planos, aquellos que carecen de matices y se construyen con un único rasgo relevante, que los encasilla y nos lleva, por tanto, a utilizar clichés y estereotipos que hacen que el lector los reconozca inmediatamente; y los personajes redondos, que son aquellos que en vez de limitarse a un único rasgo, se construyen con una mayor profundidad y una caracterización más rica. Son personajes complejos formados por un conjunto de inquietudes, proyectos, particularidades físicas, recuerdos, miedos, deseos… en definitiva, personajes que no son estáticos, sino dinámicos, y que por lo tanto, evolucionan a lo largo del texto sufriendo una serie de obstáculos y consecuencias, que les cambian haciéndolos más realistas y creíbles.

Pues bien, crear un personaje (redondo) no es nada fácil, ya que hay que elegir muy bien sus rasgos y peculiaridades para que sea un personaje único, creíble, coherente y, sobre todo, “vivo”. Es fundamental dotar a los personajes de vida: qué piensen, deseen, sientan y actúen. Leyéndome la teoría del tema, más algunas cosas que he encontrado en una página genial -que os enlazaré al final-; me he encontrado con las preguntas fundamentales que hay que hacerse a la hora de construir nuestros personajes, o incluso a la hora de pensar o analizar si los personajes de un libro que nos hemos leído eran planos o redondos -o los de una película o serie, ya puestos-.

 

Hay dos preguntas principales: ¿de dónde viene el personaje? Y ¿adónde va?. Dentro de la primera nos encontraremos otras dos que nos van a ayudar a crear el presente de nuestro personaje y relacionarlo con su pasado; o mejor aún, a, en relación a su pasado, crear su presente. Éstas son:
  1. ¿Qué siente el personaje en este momento, en la situación presente? Esta pregunta nos facilitará su estado anímico actual.
  2. ¿Por qué siente eso? Ésta, en cambio, nos ayudará a explicar al personaje, darle solidez y aportar credibilidad a sus acciones.
En cuanto a la segunda pregunta, ¿adónde va?, nos ayudará a marcar la intención, el propósito del personaje que le impulsa a actuar para alcanzar su objetivo. Las preguntas dentro de esta pregunta, son las siguientes:
  1. ¿Qué quiere y/o necesita nuestro personaje?, ¿para qué?, ¿qué se juega o qué pierde si no satisface su deseo o necesidad? Está es la pregunta clave y principal de todas, ¿qué quiere nuestro personaje?
  2. ¿Qué obstáculos, personas, situaciones o complejos y autosabotajes se oponen?
  3. ¿Qué hace el personaje para superarlos?, ¿cómo?
Estas preguntas nos llevarán a proyectarlo hacia el futuro, a darle impulso y dinamizar el texto con acciones, contratiempos y respuestas a éstos, del personaje.
Personajes de los 80 de Serge Gay Jr
Personajes de los 80 de Serge Gay Jr. ¿les reconocéis?

Además hay otras tres cosas esenciales que he sacado de la web que os decía. Tenemos que tener claro qué cambios tanto internos como externos sufre el personaje a lo largo de la historia; cuáles son sus defectos y debilidades, y sus virtudes y fortalezas; y sobre todas las cosas, debemos saber cuál es su conflicto interno, es decir, la lucha y debate interno del personaje. Y es que, hay que tener en cuenta que en todo texto literario, tiene que haber un conflicto (ya sea más grande y complicado, o más pequeño y sencillo) y un cambio, para que éste goce de cierta tensión e interés.

Después de soltaros todo este rollo, sólo me queda deciros, que ahora que me estoy dedicando -más por hobby que por otra cosa-, a escribir ficción en vez de tanta crónica y artículo debido a mi profesión (¡no sabéis lo qué me cuesta hablar del periodismo como mí profesión, así, prácticamente, sin ejercerla!), me doy más cuenta que nunca del trabajo que lleva y lo dificilísimo que es escribir un libro de lo que sea, y lograr encima, que guste a los demás. Admiración eterna y absoluta para todos aquellos que lo hacen.

En fin, espero que después de leerme la teoría o recomendaciones por dos sitios distintos, hacerme unas fichas para tenerlo a mano, y haceros partícipes contándolo por aquí; se me encienda la lucecita y se me ocurra qué deseos y cualidades quiero darle a mí personaje.

 

Os dejo el enlace a la página web que os decía, en la que además de todas esas recomendaciones, se han currado unas fichas geniales para rellenar sobre nuestros personajes (como las que teníamos que hacer en el colegio después de leernos un libro para Literatura jejeje), y hasta unos enlaces externos con nombres masculinos y femeninos -otra cosa a tener muy en cuenta a la hora de crear personajes- y sus significados.