La importancia de una buena portada de libro

Las mejores portadas de librosDigamos lo que digamos, una buena portada puede ayudar a aumentar de manera significativa las ventas de un libro, porque aunque no nos guste reconocerlo, las cosas siempre nos entran primero por los ojos. Por eso, a la hora de lanzar cualquier libro, es imprescindible diseñar una portada creativa que llame la atención de los lectores.

Llega Semana Santa, tienes la infinita suerte de que en el trabajo te han dado toda la semana entera de vacaciones porque tú lo vales, así que te vas a ir a una islita perdida de la mano de Dios para alejarte de todo y olvidarte de la cara de tu jefe por unos días. Llegas al aeropuerto con tiempo de sobra y ¡bingo!, tu avión va a salir con retraso por culpa de una tremenda tormenta eléctrica. Te levantas para estirar un poco las piernas y te paseas por las tiendas para pasar el rato, hasta que ves un stand de libros y recuerdas que lo que se te ha olvidado esta vez ha sido la novela que empezaste hace unos días, y que pretendías acabar relajadamente tirado en una hamaca tomando el sol. Como no hay mal que por bien no venga, te acercas para echarle un ojo y te encuentras con un buen número de novelas que ni conocías porque el trabajo no te permite estar al tanto de las novedades literarias. Entre tanto libro te llama la atención uno que parece hecho para ti, con una portada muy vistosa y original. Es amor a primera vista. Lo coges, admiras el diseño unos minutos y le das la vuelta para ver si el argumento también te atrae. Efectivamente es justo lo que buscabas, así que sin echar ni una segunda mirada al resto de los libros, te acercas a la caja, pagas y vuelves a la sala de espera con tu nueva adquisición bajo el brazo y una sonrisa de oreja a oreja porque el viaje empieza mucho mejor de lo que esperabas.

¿Quién no ha entrado alguna vez a una librería enorme con miles de libros y se ha dado de frente con una portada que le ha llamado la atención y ha terminado comprándolo después de comprobar que su interior también pintaba genial?

En el mercado literario hay cientos y cientos de libros, y si bien, lo fundamental es evidentemente la historia, la competencia es tan grande que hay que tratar de destacar por encima del resto. Por si eso no fuera poco, cada vez más gente se anima a leer en formato eBook debido a sus precios más económicos y a su enorme pragmatismo, y por tanto, cada vez más escritores se animan a autopublicar sus novelas, por lo que la competencia es aún mayor. Esto ha llevado a que la portada de un libro sea más importante que nunca para llevarse el gato al agua.

¿Cómo tiene que ser una portada?

Llamativa. Como decíamos la función más básica de una portada es llamar la atención de los lectores. Fomentar el primer acercamiento al libro.

Sencilla. Esta característica es más subjetiva y puede incluso parecer algo contraria a la anterior, pero no lo es del todo. Hemos visto ya tantas cosas y ha habido tantas modas, que últimamente lo que más se lleva es el estilo minimalista en muchísimos campos como la moda, la decoración y también las portadas. Se trata de que sea algo simple y limpio que destaque lo importante sin demasiado “ruido” alrededor que moleste y distraiga.

Tiene que estar relacionada con la historia del libro. Una portada es algo que suma al libro, un envoltorio que tiene que remar en la misma dirección que el contenido para formar un pack infalible que guste al lector. Estoy segura de que todos habéis visto alguna vez una portada que sugería un tema totalmente distinto al del libro que cubría. Eso es algo que sólo puede perjudicar al libro, ya que por muy bonita que sea la portada, si al darle la vuelta y leer la sinopsis, no tiene nada que ver con lo que buscabas al acercarte a ella, vas a volver a dejarlo en su sitio. No se debe olvidar, que aunque la portada es importante, lo fundamental es la historia.

Tiene que tener el título del libro y el nombre del autor bien visibles. Muchas veces se hacen portadas tan complicadas e intrincadas, o se ponen las letras tan pequeñas y tan escondidas, que tienes que mirar dos veces para ver cómo se titula el libro y quién lo ha escrito. Como decíamos antes, en un libro todos los elementos tienen que remar en una misma dirección, por eso todos ellos son importantes y tienen que fusionarse de tal forma que todos sean uno.

No puede destripar nada de la historia. A priori puede parecer tan lógico que resulte ridículo que haya que señalarlo, pero aunque parezca mentira ya ha pasado alguna vez, a pesar de que es más común cometer esta clase de error en la sinopsis de la contraportada. Así que si en un libro hay un crimen y el asesino es, por ejemplo, un niño, el único de entre todos los personajes, sería positivo que en la portada no aparezca un niño con cara de sádico y un cuchillo en la mano.

No puede ser una copia de otras portadas. Para que un libro sobresalga por encima del resto, tiene que ser distinto, tiene que tener eso tan de moda hoy en día: una marca personal. Por eso es recomendable que la portada se salga de lo normal, que no se limite a ser la típica portada que abunda dentro de su género pero con otras letras y colores. Lo original, lo distinto, siempre va a destacar más.

Ejemplos de “malas” portadas

A pesar de todo lo que hemos hablado y de que haya unas características lógicas y comunes, es un tema muy subjetivo y una portada que a mí me gusta a ti te puede horrorizar y viceversa. Por eso, lo de malas o buenas portadas lo pongo entrecomillado, porque el punto de vista va a ser siempre en base a esas características que he puesto arriba y a mis propios gustos.

Uno de los peores ejemplos que se me ocurren son las portadas demasiado explícitas que abundan dentro del género romántico y/o erótico.

portadas novelas romanticas o eroticas

No sé a vosotros, pero a mí me daría bastante vergüenza sacar un libro con estas portadas en el metro, la parada del bus, la sala de espera del médico o del aeropuerto… Son portadas que, desde luego, captan la atención y te dicen sobre qué trata el libro, pero son tan evidentes que resultan incómodas.

Otra tendencia habitual es copiar la fórmula del éxito.

portada crepusculo

Crepúsculo triunfó convirtiéndose en un best-seller, y a su portada de unas manos ofreciendo una manzana, le han ido saliendo portadas gemelas, e incluso mellizas que cambian algún elemento.

Pero si hablamos de copias en portadas, tenemos que hablar de los clichés.

portadas de libros iguales de africa

La mayor parte de los libros ambientados en África tienen estos elementos: un árbol, un elefante, un sol de bandera… y por supuesto, tonos amarillos y anaranjados.

Si de lo que hablamos es de libros de terror o de misterio, una fórmula típica de portada es la de poner una casa tenebrosa (si ya le incluyes el rayo encima, eres el más top de entre los top). Otra fórmula garantizada de éxito es poner una silueta lejana en un bosque (en cualquier estación del año), camino o pasillo.

portadas novelas de terror portadas libros de miedo

Por último, la otra tendencia más común, es la de cambiar la portada de un libro por la de su versión cinematográfica si éste se ha llevado al cine.

portadas de libro cambiadas por portadas de peliculas

Esto es más bien una estrategia de marketing, ya que se suele hacer con películas que han tenido éxito, en muchas ocasiones más incluso que el libro, así que es un aliciente o revulsivo para volver a publicarlo. Pero por mucho que mole poner a Tom Cruise, Keira Knightley, Tom Hanks o Gregory Peck (sobre todo a este último), yo en particular, y creo que la gran mayoría de los lectores, preferimos la portada original.

Al margen de todas estas cosas hay portadas que simplemente son feas y cutres.

portadas de libros feas

  Ejemplos de “buenas” portadas

Como decía al principio, una de las características fundamentales de una buena portada es ser llamativa y original para que el lector se vaya directo a por ese libro.

Portada Fahrenheit 451En este caso podemos ver tres portadas que destacan por su enorme originalidad. Por un lado tenemos la portada que hizo Elizabeth Perez para The Austin Creative Department de Fahrenheit 451. Esta edición destaca porque en el lugar del 1 de 451 hay una cerilla que se puede encender en el lomo del libro; idea totalmente relacionada con el argumento de la historia en el que los bomberos se encargan de quemar libros por orden del gobierno que dice que leer impide la felicidad.

Portada Un mundo feliz Portada rebelion en la granja

Por otro lado, tenemos dos portadas hechas por Richard Tuttle para Franklin Books. La primera es la de Un mundo feliz de Adolf Huxley, que incluye una caja con cápsulas de prozac  con el mensaje “romper en caso de emergencia”. La segunda es la portada que creó para Rebelión en la granja, en la que vemos huellas de pezuña de cerdo.

Sin irse a tales extremos, hay otras portadas que también resultan muy originales siendo más sencillas y básicas, como las que vemos debajo.

Portadas de libros creativas

En España también tenemos portadas bastante bonitas y creativas, y es que hay algunas editoriales que están haciendo un trabajo magnífico en la selección de libros y en sus diseños. Ejemplos de ello son la editorial Libros el Asteroide, con una línea de diseño muy característica llevada a cabo por Enric Jardí, y Ediciones Destino de Planeta de Libros.

Portadas de libros Asteroide Portadas de libros Editorial Destino

Hay dos casos en los que los lectores estamos mucho más dispuestos a gastarnos el dinero en un libro. Uno de ellos es en las ediciones antiguas que suelen coleccionarse como los tesoros que son.portadas de libros antiguosEl otro caso son las ediciones especiales que las editoriales suelen sacar de las sagas más vendidas y que mayor fenómeno fan acarrean, y de los grandes clásicos.

Como podéis ver todas estas portadas poseen, sino todas las características que decíamos antes, sí la mayoría. Pero lo más importante es que cumplen su misión, que es hacer que te fijes en ellas y que sientas que cuando te llevas a casa alguno de estos libros, te llevas una pequeña joya.

Ahora es vuestro turno, ¿pensáis que es tan importante la portada de un libro?, ¿os habéis llevado alguna vez un libro principalmente por qué os ha gustado su portada?, ¿tenéis algún libro que guardáis como un tesoro por su diseño?.

Os dejo un tablón de Pinterest que he creado con algunas portadas originales e interesantes que espero que os gusten. Si queréis contribuir en este tablón son bienvenidas todas vuestras sugerencias.